悪玉? 善玉? アラフォーからのコレステロールとの上手な付き合い方【更年期は人生が輝くチャンス #6】

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「目尻が下がりお尻も下がりました。上がったのは血圧とコレステロールです。」年齢を重ねるとともに、このような悩みを持つことは珍しくありません。特に女性は更年期以降、コレステロール値が上がりやすくなります。今回はコレステロールに焦点を当てて原因や対策方法をご紹介します。


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実はコレステロールってとっても大切なものなんです

「コレステロール」と聞くと、どのようなイメージがありますか?
なんだかカラダに悪いもの…というイメージを持たれる方が多いのではないでしょうか。
しかし、コレステロールはわたしたちの生命を維持するために、なくてはならない大切な存在です。

わたしたちの細胞膜を強くし免疫力を高めてくれたり、ホルモンや脂肪の消化吸収に必要な胆汁酸というものの原料だったりします。
つまり、コレステロールは適量であれば、わたしたちのカラダ全体を守ってくれる大切な働きをしてくれているのです。

コレステロールにも善悪がある⁉

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「善玉(HDLコレステロール)」や「悪玉(LDLコレステロール)」と聞いたことはありませんか?
いったい、何が「善」で、何が「悪」なのでしょうか。

善玉コレステロールは、体内で使われなかったコレステロールを肝臓まで持ち帰ってくれます。血管を掃除し、柔軟に保ち、動脈硬化を予防してくれます。

一方、悪玉コレステロールは、肝臓からカラダのすみずみにコレステロールを運ぶ働きをしています。悪玉のおかげでわたしたちは、細胞が強くなり、ホルモンや脂肪の消化吸収などがうまくいき、体調良く過ごすことができるんです。

善悪をつけられて呼ばれるコレステロールですが、実はこのように両方ともカラダにとって非常に大切な役割を担っています。

しかし、問題となるのは悪玉コレステロールが増えすぎた時です。コレステロールは脂質なので、血液をドロドロの状態にしてしまいます。つまり、悪玉コレステロールが増えると血管が狭くなり、詰まらせる原因になるので、「悪玉」と呼ばれてしまうんですね。これはわたしたちにとって大きな問題です。

女性ホルモンが善玉を増やす!

実は、女性は女性ホルモンが十分に分泌されている更年期前までは、コレステロールの数値が高くなることはとても稀です。それは、コレステロールがホルモンの原料となっているためです。

さらに、女性ホルモンは善玉コレステロールを増やすことにも役立っています。

つまり、大きな変化が起こるのは更年期以降。女性ホルモンが減った時です。これまでのように女性ホルモンの原料として使われなくなるので、どうしても血中のコレステロール値が上がってしまいます。では、いったいどうすればいいのでしょうか?

悪玉コレステロールを下げる運動法

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実は運動をすることで善玉コレステロールが増えて、悪玉コレステロールが減ることがわかっています。コレステロールを下げることが目的の場合は、運動の中でも「有酸素運動」がオススメです。

1回あたり30分以上、さらに1週間に2時間程度の運動が必要という発表もあります。ウォーキングやジョギング、水泳やバランスボールエクササイズなど、有酸素運動は種類が豊富にありますので、自分自身が楽しく継続できるものを探してみてくださいね。

また、運動の他にも、食事や睡眠などの生活習慣の改善はとても大切です。飲酒・喫煙・ストレス・肥満もコレステロールに大きく関係します。

どんな薬も「生活習慣」にはかなわない!

運動や食事の改善を行っても、悪玉コレステロールが高くなる場合は、薬物療法もあります。しかし、薬だけではコレステロールは根本的に改善できません。根気よく生活を工夫し続けていくことが大切なのです。

小さなことの積み重ねで大きく差が出るのが更年期以降の生活です。

習慣というのは自分でつくりだしたものですが、身についた習慣が今度は自分をつくっていきます。どんな薬も「生活習慣」に勝るものはありません。生活のひと工夫で、更年期をチャンスにしていきましょう!

NPO法人ちぇぶら代表理事 永田京子



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この記事のライター

ピラティスや産後ケアの指導者として活動する中で、40代の受講者たちの声を受け更年期を迎える女性をサポートする「ちぇぶら」を設立。

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