実は女性に嬉しい【マカ】 アラフォー独特のあの症状にも♡

実は女性に嬉しい【マカ】 アラフォー独特のあの症状にも♡

「マカ」と言えば、男性向けの栄養ドリンクというイメージがあります。確かにそのような側面があるのは事実ですが、マカには栄養が豊富に含まれており、女性ホルモンをケアする効果も期待できるのです。それ以外にも健康に役立つ効果や効能があることから、今、女性にも大変注目されています。


アンデスの女王との別名もある「マカ」の魅力

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「マカ」は南米ペルーに自生する多年草の植物です。ペルーの高山地帯に住む人々に、3000年以上も昔から利用されて来た非常に栄養価の高い植物で、「アンデスの女王」とも呼ばれています。

マカが育つのは富士山よりも標高が高い高山地帯で、年間の平均気温は7℃、昼夜の寒暖差が30℃以上にもなる過酷な環境。見た目はカブのような丸い形で、この植物の根の部分を利用します。乾燥させることで長期間の保存が可能で、ペルーの人々には滋養強壮の食材であり、欠かせない存在として利用されてきました。

栽培は秋に種をまくと、翌年の夏には収穫することが可能です。ただし、一度栽培した土地は、マカが栄養をすべて吸いつくしてしまう為、5~6年もの間土地を休ませなければならないそうです。

マカには14種類もの皮の色があり、その種類によって効能が違います。一般的には黄色いものが利用されますが、黒いものは収穫量が少ないため、幻と言われ、栄養価も高く、宇宙食の原料としてNASAでも利用されているようです。

栄養素と健康効果や効能とは

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マカの根の主成分は、炭水化物とタンパク質です。
中でも良質なアミノ酸をバランスよく含んでいることから、疲労回復や滋養強壮に期待ができます。

一番の特徴成分はアミノ酸の一種である「アルギニン」です。アルギニンは必須アミノ酸ではなく体内でも合成することが可能なアミノ酸ですが、体内では充分な量を作ることが困難なため、食べ物から補う必要があります。

アルギニンには男性の精力増強の効果があるとして精力剤に良く利用されていますが、それ以外にも成長ホルモンの分泌促進や、免疫力を強化、ホルモンバランスの調整、アンモニアの解毒作用、血行促進作用、スキンケア効果といった美容や健康に効果、効能が期待できるそうです。

アルギニン以外にもアミノ酸やミネラルがバランスよく豊富に含まれていることから、女性ホルモンのひとつであるエストロゲンに似た働きをすることで、不調になりがちなホルモンバランスを整えてくれることが期待できます。

更年期障害にも効果が期待できる

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このように女性ホルモンのバランスを整える効果から、更年期障害の改善にも効果が期待できます。女性は45~55歳くらいの間に更年期を迎えます。また、最近では30代後半の女性にも更年期のような症状を感じる女性が多く、「プレ更年期」もあります。この間は身体が閉経に向かってエストロゲンの分泌量が減少していくため、女性ホルモンのバランスが乱れ、さまざまな不定愁訴が起こってしまいます。

個人差はあるものの、主にイライラや不安感に襲われたり、体のほてりを感じたり、手足の冷えやめまい、立ちくらみ、動悸、耳鳴りなどの症状が起きます。

これらの症状に対して、マカのホルモンバランスを整える効果が、症状の改善に役立つことが期待できるということです。更年期障害により日常生活に支障が出てしまうようであれば、マカを取り入れてみることも症状を緩和する方法として役立つことがあります。

老化防止で美肌作りや保湿にも

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マカに含まれるアルギニンには、成長ホルモンの分泌を促進する作用があることが分かっています。成長ホルモンは若返りのホルモンとも呼ばれ、肌の新陳代謝を促して老化を防いでくれます。

この成長ホルモンは、加齢によって分泌量が減少していくため、美肌のためにはこの分泌量を増やしていくことが必要です。新陳代謝が衰えることで、角質層の生まれ変わりが正常に働かなくなり、肌の表面が固くなるだけでなく、肌荒れやニキビを作る元となってしまうのです。

そこでマカに含まれるアルギニンによって、肌のターンオーバーが正常化することが期待でき、美肌への効果が持てるようになるのです。さらにこの角質層には、天然保湿因子が含まれており、これによって肌の潤いが保たれています。この保湿が不充分であったり、皮膚のバリア機能が弱まっていることで、乾燥肌になってしまうのです。

その他にも、成長ホルモンが分泌されることで筋肉を作り出す働きがあるため、基礎代謝が上がり太りにくい身体を作るという期待も持てます。このようにマカには、さまざまな女性にとってうれしい栄養が詰まっているのです。

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美は健康から。いつまでも自分らしくいるために。

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